가장 좋았던 숙소 ‘반타이빌리지’ 치앙마이 호텔, 여행 중에

 꼭꼭 숨겨서 나만 알고 싶은 치앙마이 호텔 반타이 빌리지-Banthaivillage hotel

여행 중에 만난 뭔가를 숨기고 나만 알고 싶다거나 너무 알려지지 않았으면 좋겠다고 욕심을 부린 적이 많다. 분위기 좋고 깔끔한 카페나 펍으로 때로는 지극히 평범하지만 맛있는 로컬 레스토랑 또는 인상적인 인테리어의 호텔이 되기도 한다. 이번 치앙마이 여행 중 머물렀던 반타이 빌리지 호텔도 나에게 그런 곳이었다. 요즘 태국의 호텔 트렌드인 세련미와는(물론 치앙마이는 방콕보다는 지역이기 때문에 상대적으로 적다) 완벽하게 다른 로컬 빌리지 풍 인테리어는 첫인상부터 친근한 매력을 느끼게 되었고, 어느새 내 마음을 편안하게 해주었기 때문이다. 이유야 어떻든 좋은 것은 함께 나누어야 미덕이라고 했다. 이미 인터넷상에 소감이 많지만, 그 행렬에 나도 슬며시 숟가락을 올려야 한다.치앙마이 여행의 중심, 타페게이트에서 가까운 방콕의 경우 지하철이 거미줄처럼 연결되어 있어 어느 곳에 머물러도 이동에 큰 불편이 없다. 그러나 치앙마이는 방콕에 비해 매우 교통이 불편하기 때문에 이동 상황을 고려할 때 여행 중 숙소의 위치는 매우 중요한 항목이다. 치앙마이호텔 반타이빌리지는 치앙마이 관광의 중심이자 올드타운의 관문인 타페게이트에서 도보로 약 10분 거리에 위치해 있다. 호텔에서 터피게이트로 가는 길목에는 커피숍, 레스토랑, 마사지숍, 기념품숍, 편의점, 스타벅스 등 다양한 상점들이 즐비한 것도 매력적이었다.19 Thapae Rd Soi 4 , Tambon Chang Moi , Amphoe Mueang Chiang Mai , Chang Wat Chiang Mai 50100 태국

이런 인테리어는 정말 오랜만에 깔끔하고 세련된 인테리어가 마음에 든다. 지금까지 방콕에 머문 수많은 호텔들의 평균을 보더라도, 어느 나라를 여행하든 호텔을 예약하는 첫 번째 조건도 그랬다. 그러나 치앙마이 호텔의 반타이 빌리지는 내가 좋아하던 스타일과는 전혀 다른 인테리어를 지향하고 있다. 너무 다른 것에 매력을 느낀다고나 할까, 어쩌면 그래서 더 첫눈에 반한 것인지도 모른다. 복도를 걷다보면 나무들의 삐걱거리는 소리는 편안하기보다는 친근하게 느껴졌고, 객실을 둘러싼 나무들을 돌아보면 숲 속 어딘가에 있는 것 같았다. 치앙마이 한복판에서 경적 하나 들리지 않는 외부와는 완벽하게 차단된, 오로지 이곳만이 존재하는 듯했다.

많지 않고 많지도 않은 적당한 느낌의 호텔에 체크인하러 갔을 때 나의 태국인 친구가 동행해 주었다. 건축 사업을 하는 친구라 호텔을 이리저리 둘러보며 객실을 둘러보니, 그 친구가 처음 한 말은 ‘뽀디’였다. 그리고 나도 역시 “차이,퍼디”라고 말했다. 태국어로 포디는 충분하다는 뜻이다. 그와 내가 한눈에 느낄 수 있는 객실은 많지 않고 많지도 않고 많지도 않아 충분했다. 좁지도 넓지도 않은 객실은 나 혼자 느긋하게 지내기에 안성맞춤이었고, 침구는 푹신푹신했으며, 화장실의 바랜 파란색 타일은 아날로그 감성이 넘쳤다. 방문을 열고 들어섰을 때, 야돔을 코로 댄 듯한 톡 쏘는 냄새만 조금 나지 않았다면 완벽했을 텐데 그것만은 아쉬웠다.

호텔의 투숙객의 대부분은 과거 여행 대리점에서 일하던 시절, 투숙객에서 자주 듣는 질문에 “한국인 없는 호텔을 가르치세요”는 것이 있었다. 한국인은 타인의 시선을 신경 쓰고 있으므로, 해외 여행, 그리고 숙소처럼 그런 시선으로부터 자유롭고 싶다고 생각할지도 모른다고 생각했다. 밴 타이 빌리지는 그런 사람들의 요구를 충분히 채울 수 있겠다. 내가 머물렀던 2박 동안 1쌍의 중국인 커플을 봤고, 나머지의 투숙객은 모두 서양인들이었기 때문. 생각하면 호텔의 1박 가격이 8~10만원 안팎이므로 이 정도 가격이면 더 좋은 장소에 있는 세련된 치앙 마이 호텔을 선택 대체 옵션이 많아 굳이 올드에 보이는 밴 타이 호텔을 가리지 않을지도 모른다. 극히 각자의 취향에 각자의 우선적 가치에 맞게 선택하면 좋겠다.

@ E fromment 며칠 전 방콕 및 치앙마이 호텔에 대한 서두를 썼기 때문에, 반타이 빌리지에 대한 코멘트는 아래의 캡처책으로 대체하려고 했지만, 또 여러가지로 생각나는 것이 몇 가지 있다.

치앙마이는 교통이 좋지 않아. 방콕의 증태우와 비슷한 빨간 버스가 있지만 노선도 복잡하고 값도 태국어를 못하는 여행객들이 타기엔 무리가 있다. 최근 블루버스라는 주요 도심을 순회하는 신형 버스가 배차됐다고 하니 내용을 미리 확인하는 것이 좋다. 또한 차량 공유 앱 Grab를 꼭 설치해 가면 매우 편할 것이다.2. 최근 치앙마이에 중국에서 들어오는 직항노선이 생기면서 중국 관광객이 폭발적으로 늘고 있다. 어디서나 그렇겠지만 태국 사람들도 중국인을 그다지 환영하지 않는다. 나 있을 때는 공공연한 다툼이 자주 발생했으므로 중국 관광객에게 각별히 주의를 기울이면 좋을 것이다.3. 치앙마이는 방콕에 비하면 시골이야 이 때문에 영어를 못하는 태국인도 의외로 많다. 치앙마이 여행을 떠나기 전에 인터넷에 나와 있는 가벼운 여행 태국어를 미리 공부해 두는 것이 좋다. 사용하면 현지인도 좋아하고 친절도 역시 바뀌어 온다.